بث تجريبي
منصة رقمية متخصصة بقضايا التغير المناخي في مصر والشرق الأوسط

كانت ستغير العالم.. قصة مذكرة أمريكية توقعت أزمة المناخ قبل نصف قرن وتجاهلها البيت الأبيض

كان عام 1977 في الولايات المتحدة الأمريكية، مليئًا بالأحداث المهمة على مختلف الأصعدة، فيه شهدت هوليوود طفرة كبيرة في الإيرادات السينمائية بعد عرض سلسلة أفلام Star Wars في دور العرض محققة إيرادات خيالية.

وفيه شهدت مدينة نيويورك حدثًا غير معتاد على الإطلاق، على الأقل في عصرها الحديث، وهو انقطاع التيار الكهربائي لمدة 25 ساعة عن ثاني أهم المدن الأمريكية.

وفيه طرحت شركة Apple الشهيرة أول نسخة من كمبيوتر Apple II الشخصي للبيع.

وفيه أيضًا وزعت مذكرة تاريخية من صفحة واحدة على قيادات من أعلى المستويات في حكومة الولايات المتحدة، تحمل الكثير من الأمور التي تم اكتشافها فيما بعد، وكان يمكنها أن تغير العالم لو لاقت وقتها بعض الاهتمام، فتجنبنا أزمة كبرى نعاني منها اليوم.

قبل سنوات من الاهتمام العالمي بـ أزمة المناخ، حددت هذه المذكرة ما كان معروفًا- وما كان يُخشى- بشأن الأزمة في ذلك الوقت، وتوقعت العديد من الأمور التي نعيشها اليوم، وكانت بعيدة النظر بشكل لا يصدق في أمور تخص نواح كثيرة من أزمة المناخ العالمية. لكن لم ينتبه إليها أحد، أو بالأحرى، لم يأخذ أحد محتواها على محمل الجد.

الرئيس الأمريكي الأسبق جيمي كارتر

بحلول يوليو 1977 ، كان الرئيس الأمريكي الأسبق، جيمي كارتر ، قد تولى منصبه لمدة سبعة أشهر فقط ، لكنه اكتسب بالفعل سمعة طيبة في التركيز على القضايا البيئية.

أولاً ، عن طريق تركيب الألواح الشمسية في البيت الأبيض. كما أعلن عن خطة وطنية للطاقة المتجددة.

قال كارتر في خطاب موجه للأمة موضحًا أهدافه الرئيسية: “يجب أن نبدأ الآن في تطوير مصادر جديدة وغير تقليدية للطاقة التي سنعتمد عليها في القرن المقبل”

وصلت المذكرة المناخية إلى مكتبه بعد أيام قليلة من احتفالات يوم الاستقلال في 4 يوليو. تحمل العنوان المشؤوم “إطلاق ثاني أكسيد الكربون الأحفوري وإمكانية حدوث تغير مناخي كارثي”.

أول ما يبرز هو الختم الموجود في الأعلى ، والذي تم حذفه جزئيًا ، دلالة على أن الرئيس قد اطلع عليها.

كان مؤلف المذكرة فرانك برس ، كبير المستشارين العلميين لكارتر ومدير مكتب سياسة العلوم والتكنولوجيا.

كان بريس عالِم جيوفيزيائي طويل وجاد ونشأ فقيرًا في عائلة يهودية في بروكلين ، ووصفه زملاؤه قبل العمل مع إدارة كارتر بـ “اللامع” ، كان مديرًا لمختبر رصد الزلازل في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا ، ومستشار لدى الوكالات الفيدرالية بما في ذلك البحرية ووكالة ناسا.

قال ستو إيزنستات ، الذي شغل منصب كبير مستشاري كارتر للسياسة الداخلية من عام 1977 إلى عام 1981: “كان كارتر يحترم فرانك وعلمه”.

تبدأ المذكرة بوضع علم أزمة المناخ كما كان مفهوماً في ذلك الوقت:

    زاد احتراق الوقود الأحفوري بمعدل نمو أسي على مدار المائة عام الماضية. نتيجة لذلك ، أصبح تركيز ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي الآن أعلى بنسبة 12 في المائة من مستوى ما قبل الثورة الصناعية وقد ينمو إلى 1.5 أو 2.0 مرة عن هذا المستوى في غضون 60 عامًا. بسبب “تأثير الاحتباس الحراري” لثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي ، سيؤدي التركيز المتزايد إلى احترار مناخي عالمي يتراوح من 0.5 إلى 5 درجات مئوية.

كانت هذه التأكيدات التي أبرزتها المذكرة بعيدة النظر، ومتوافقة تمامًا مع علم المناخ الذي نشأ في العقد الماضي فقط، عندما مولت حكومة الولايات المتحدة وكالات علمية كبرى تركز على علوم الفضاء والغلاف الجوي والمحيطات.

الأبحاث التي أُجريت لصالح الرئيس ليندون جونسون عام 1965 وجدت أن مليارات الأطنان من “ثاني أكسيد الكربون يضاف إلى الغلاف الجوي للأرض عن طريق حرق الفحم والنفط والغاز الطبيعي”.

كانت مذكرة بريس على المسار الصحيح. في عام 2021، ولأول مرة على الإطلاق، وصل تركيز ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي إلى المليون، وهو نقطة المنتصف لمضاعفة مستويات ثاني أكسيد الكربون قبل عصر الصناعة التي افترضها بريس:

  إن التأثير المحتمل لتقلب مناخي بهذه السرعة على البيئة يمكن أن يكون كارثيًا ويستدعي تقييمًا للأثر غير المسبوق من حيث الأهمية والصعوبة. قد يؤدي التغيير المناخي السريع إلى فشل المحاصيل على نطاق واسع في وقت تفرض فيه زيادة عدد سكان العالم ضرائب على الزراعة إلى حدود الإنتاجية.

بريس وقتها كان على حق. لقد رأينا بالفعل الآثار الكارثية للتقلبات المناخية، في شكل أحداث مناخية قاسية بشكل متزايد بما في ذلك الجفاف وموجات الحر والأعاصير ذات الشدة الأكبر.

فرانك بريس

وفي الوقت نفسه، أدى التسخين في أجزاء كثيرة من العالم بالفعل إلى وقف الزيادات في الإنتاجية الزراعية، ويُعتقد أن أزمات إنتاج الغذاء على نطاق واسع ممكنة.

    تنبع إلحاح المشكلة من عدم قدرتنا على التحول بسرعة إلى مصادر الوقود غير الأحفوري بمجرد أن تصبح التأثيرات المناخية واضحة بعد عام 2000 بوقت قصير ؛ قد يخرج الموقف عن نطاق السيطرة قبل أن تصبح مصادر الطاقة البديلة والإجراءات العلاجية الأخرى فعالة.

هذا صحيح. بحلول عام 2000 ، أصبحت آثار أزمة المناخ واضحة في بعض المناطق في شكل موجات حرارة أكثر فتكًا وفيضانات ونوبات جفاف أقوى.

    لن يحدث التبديد الطبيعي لثاني أكسيد الكربون لمدة ألف عام بعد انخفاض احتراق الوقود الأحفوري بشكل ملحوظ.

بريس محق في أن ثاني أكسيد الكربون يمكن أن يستغرق ” مئات الآلاف من السنين حتى يتم إزالته بالكامل من الغلاف الجوي من خلال العمليات الطبيعية بعد انبعاثه”، وفقًا للهيئة الحكومية الدولية المعنية بتغير المناخ.

العلماء قالوا حتى لو تم تخفيض انبعاثات ثاني أكسيد الكربون إلى الصفر الصافي، فإن درجات الحرارة العالمية ستبدأ في الاستقرار، وإن لم تنخفض بشكل كبير.

    كما تعلم، هذه ليست مشكلة جديدة. الجديد هو الوزن المتزايد للدعم العلمي الذي يرفع تأثير مناخ ثاني أكسيد الكربون من التكهنات إلى فرضية جادة تستحق استجابة لا راضية ولا مذعورة.

لكن كانت هناك تيارات أخرى مخففة لنوع الاستجابة التي دعا إليها بريس. قال جاك لينك، مؤلف كتاب “النضال من أجل الهواء: محطات الطاقة والحرب على الفحم”: “إن قصة سياسة المناخ في الولايات المتحدة، بشكل عام، هي نموذج للفرص الضائعة والتأخير غير المبرر”.

ربما بدت العديد من القضايا الأخرى أكثر إلحاحًا، أو ببساطة مفهومة بشكل أفضل.

كما كتب لينك في كتابه الكفاح من أجل الهواء، “في الوقت الذي كان الأمريكيون لا يزالون يموتون فيه بانتظام إلى حد ما في نوبات التلوث الحادة المرتبطة بالانعكاس، فليس من المستغرب أن يهتم المشرعون بالأضرار المعروفة لثاني أكسيد الكبريت وأول أكسيد الكربون أكثر من الأضرار غير المؤكدة، والتهديد الذي يبدو بعيدًا مثل  تغير المناخ”.

    لقد نبهتنا الأكاديمية الوطنية للعلوم الرسمية بأنها ستصدر بيانًا عامًا على هذا المنوال في غضون أسابيع قليلة.

أكد البيان العام، الذي صدر في وقت لاحق من ذلك الشهر الذي صدرت فيه مذكرة بريس، على أهمية الابتعاد عن طاقة الوقود الأحفوري.

وسلط الضوء على الحاجة الملحة لبدء الانتقال إلى مصادر طاقة جديدة في أقرب وقت ممكن: “مع اقتراب نهاية عصر النفط، يجب أن نضع قرارات طويلة المدى لسياسات الطاقة المستقبلية، لأن أحد الدروس التي تعلمناها هو أن الوقت اللازم للانتقال من مصدر رئيس إلى آخر هو عدة عقود”.

اذا ماذا حدث؟ عندما وصلت مذكرة بريس إلى مكتب الرئيس، أرفق جيمس شليزنجر، وزير الطاقة الأمريكي الأول، مذكرته الخاصة ردًا على ذلك:

    وجهة نظري هي أن الآثار السياسية لهذه القضية لا تزال غير مؤكدة للغاية بحيث لا تبرر مشاركة رئاسية ومبادرات سياسية.

يبدو أن كارتر قد استجاب لهذا التحذير، ولم يحرز تقدمًا كبيرًا في التخفيف من حدة أزمة المناخ خلال فترة رئاسته.

ومع ذلك فقد وقّع على بعض التشريعات البيئية المهمة، بما في ذلك الشروع في أول عمليات تنظيف للنفايات السامة الفيدرالية وإنشاء أول معايير الاقتصاد في استهلاك الوقود.

فرانك بريس مع جيمي كارتر

كان التحدي الكبير الذي واجه كارتر هو أهدافه المتناقضة في مجال الطاقة. على الرغم من هدفه المتمثل في تشجيع الطاقة البديلة، فقد شعر أيضًا أن هناك مصلحة للأمن القومي في زيادة إنتاج النفط الأمريكي في أعقاب أزمة النفط عام 1973.

قال إيزنستات: “لقد أدركنا أن اعتمادنا على النفط الأجنبي كان خطيرًا، والأهم من ذلك، أن الطاقة البديلة كانت في مهدها”.

أضاف إيزنستات: “لذلك كان كارتر يقوم بالحفظ ولا يزال يشجع المزيد من النفط والغاز المحلي كوسيلة لتقليل الاعتماد على النفط الأجنبي، كما هو الحال مع جميع السياسات، لديك أهداف متضاربة.”

ومع ذلك، يبدو من الممكن أنه إذا تم إعادة انتخاب كارتر، فربما كان العالم في وضع أفضل فيما يتعلق بتأثيرات المناخ اليوم.

كان من أوائل الأشياء التي فعلها ريجان بعد فوزه في انتخابات عام 1981 إزالة الألواح الشمسية للبيت الأبيض.

في هذه الأثناء، بدأت صناعة الوقود الأحفوري- التي كان علماؤها يدرسون بالفعل الطرق التي يغير بها الوقود الأحفوري المناخ- تنفق عشرات الملايين من الدولارات على حملات دعائية لإثارة الشك حول علم المناخ.

 

هل أنجزت مذكرة بريس أي شيء حول أزمة المناخ؟

في الواقع كانت المذكرة بالنسبة لشخص واحد فقط “لحظة تحول” كبيرة، كان هذا الشخص هو أيزنستات نفسه.

ويقول أيزنستات إنها كانت مفيدة في عمله المستقبلي بشأن أزمة المناخ، بما في ذلك قراره في عام 1997 للعمل كمفاوض رئيس للولايات المتحدة بشأن بروتوكولات كيوتو للاحتباس الحراري.

مهدت تلك البروتوكولات الطريق لأول جهد دولي لمعالجة سياسة المناخ على المستوى العالمي.

لذا، حتى لو كان لمذكرة بريس تأثير خافت في ذلك الوقت، فإن تحذيره دق ناقوس الخطر، وكان بمثابة علامة على الطريق لمن أتوا بعده.

 

نشرت النسخة الأصلية من القصة على موقع صحيفة الجارديان البريطانية ونعيد نشرها وفق ترخيص تعاون CCNOW الشريك المهنى لـ أوزون

تابعنا على نبض

قد يعجبك ايضا

اترك رد